familie

Beverratten

coypu, river rat or nutria - myocastoridae

De beverrat of nutria is een groot knaagdier dat vooral in het water leeft.  Het komt voor in Zuid-Amerika.  Er is maar één soort meer in leven.  Het lijkt op een hele grote rat met een dikke puntige staart.  In hun bek hebben ze flinke snijtanden en aan hun voorpoten klauwen.  Ze worden ongeveer een halve meter groot met nog een staart van 30 centimeter.  Tussen de tenen hebben ze zwemvliezen zodat ze makkelijker in het water kunnen leven.  Hun vacht is ook waterdicht.  Ze kunnen hun neusgaten sluiten als ze zwemmen.  Hun ogen en oren staan hoog op de kop zodat ze boven water steken. 

Je vindt de dieren vooral in moerassen of langs trage rivieren.  Als hol graaft hij een gang in de oever net boven het water.  De gangen kunnen tot zes meter diep gaan.  Binnen hebben ze een plat nest van gras gemaakt.  Tijdens de nacht gaan ze op stap om geen vijanden tegen te komen.  Het is een planteneter die vooral gras, stengels, wortelen en knollen eet.  Maar ook waterplanten en mosselen lust hij best. 

De beverrat wordt ongeveer zes jaar oud in dierentuinen, maar niet zo oud in het wild.  Zijn vijanden bij ons zijn de kiekendief, de hermelijn en de hond.  De jongen worden gepakt door uilen, buizerds, katten en in het water snoeken.  Door gewoon stil te liggen tussen het gras ontsnapt hij vaak aan zijn vijand.  De dieren kunnen ook moeilijk tegen erg koude winters. 

Mama krijgt in de lente 2 tot 9 jongen.  Zij kunnen dadelijk zwemmen en op de vlucht gaan voor vijanden.  Lang geleden werd de vacht van de beverrat gebruikt om kleren van te maken.  Maar ook het vlees wordt wel eens gegeten.  Maar omdat ‘rat’ niet zo smakelijk klinkt, noemen we het dier wel eens het waterkonijn.  Hier bij ons kunnen de dieren veel stuk maken door dijken kapot te knagen. 

foto’s : e van herk, philippe amelant, mike kruger, petar milosevic, peleg

slechts 1 soort