klasse

De zoogdieren

mammals - mammalia

Zoogdieren zijn een klasse van dieren met warm bloed, hebben wervels in hun lichaam en zogen hun jongen met de borst.  Er bestaan wel meer dan vijf duizend soorten zoogdieren.  Zij worden allemaal ingedeeld in ordes en families. Vele dieren zijn in de voorbije miljoenen jaren wat veranderd.  Sommigen hebben zich aangepast in het water en anderen in de lucht.  Zoogdieren die kunnen vliegen zijn bijvoorbeeld de vleermuizen.  Zoogdieren die zich in het water hebben aangepast zijn de walvissen.  Hoewel je hierin het woordje ‘vis’ leest, horen ze dus niet bij de familie van de vissen.

Het grootste zoogdier dat nu nog leeft op het land is de savanneolifant.  In het water is dat de blauwe vinvis. Vele landdieren hebben een vacht die bedekt is met haren.  Ze hebben in hun lichaam ook melkklieren.  Hiermee geven zij hun jongen moedermelk. In hun huid zitten ook zweetklieren zodat ze een beetje de temperatuur van hun lichaam kunnen regelen. Hun jongen worden levend gebaard.  Dat wil zeggen dat ze dus niet uit een ei komen. Toch zijn er enkele zoogdieren die wel eieren leggen : het vogelbekdier en de mierenegel.  Verder hebben zoogdieren gehoorbeentjes en een onderkaak.

Je kan de zoogdieren indelen in groepen.  We noemen dat ordes van dieren.  Dieren met een buidel, dieren met schubben, dieren met een slurf, dieren met een stekelhuid, … enz.  Elk jaar verandert er wel iets aan deze indeling als onderzoekers weer een nieuwe soort ontdekken.

28 ordes van zoogdieren :