soort

De doodshoofdkakkerlak

death's head cockroach - blaberus craniifer

De doodshoofdkakkerlak is een insect dat behoort tot de kakkerlakken.  Ze komen voor in Midden-Amerika en Cuba waar ze in de regenwouden leven.  De naam komt van de tekening die op hun schild staat.  Het is een zwarte figuur die op een doodshoofd lijkt.  Ze worden 4 tot 6 centimeter groot.  Mannetjes zijn kleiner dan vrouwtjes.  De volwassenen hebben kleine vleugels waar ze mee kunnen vliegen. 

De dieren leven graag dichtbij mensen. Uit het afval halen ze nog flink wat lekkers. Maar ook in het regenwoud leven ze van afgevallen bladeren en mos. In onze streken kan deze kakkerlak moeilijk overleven omdat het hier te koud is. Ze paren het hele jaar door en leggen eipakketjes. Hieruit komen de larven. Na zes keer vervellen krijgen ze vleugels en kunnen ze zelf gaan paren. Er zijn mensen die deze kakkerlakken kweken om ze als voer te gebruiken voor hun reptielen.

In de natuur zitten de dieren met velen samen.  Bij gevaar beginnen de dieren te sissen.  Maar ze geven ook vieze geurtjes af of klapperen met hun vleugels.  Het zijn vooral de mensen die de grootste vijand zijn, maar ook apen en vogels.  Mensen strooien gif als de kakkerlakken te dicht bij de huizen komen. 

foto’s : simon eugster, Acrocynus, martin antos