familie

Echte walvissen

balaenidae

De echte walvissen zijn een kleine familie die behoren tot de walvissen.  Er zijn de noordkapers en de Groenlandse walvis.  De naam komt van Engelse vissers die vroeger op walvissen jaagden.  Deze walvissen waren de juiste en de echte om op te jagen.  Het zijn trage zwemmers en dus gemakkelijk te doden door de vissers.  Als ze dood zijn, blijven ze gewoon drijven en zijn ze makkelijk op te vissen. 

Toch werd de jacht verboden en kunnen de walvissen maar langzaam herstellen.  Maar na bijna 100 jaar gaat dat nog steeds heel moeilijk.  Dat komt omdat de walvissen maar weinig paren.  De walvissen botsen ook vaak per ongeluk tegen grote zeeschepen en raken hierdoor gewond.  Je kan de walvissen herkennen door hun bovenkaak die wat gebogen loopt.  Ze hebben lange en sterke baleinen. 

De dieren leven alleen.  Alleen als er op sommige plaatsen veel voedsel te vinden is, zal je misschien grotere groepen echte walvissen vinden.  In de zomer leven ze op plaatsen waar veel voedsel te vinden is, maar in de winter trekken ze naar andere plekken om er hun jongen te werpen.  Die worden dicht bij de kust geworpen.  Ze krijgen pas om de drie jaar een jong. 

De vrouwtjes roepen dan de mannetjes met lage geluiden.  De mannetjes vechten met elkaar om met hun vrouwtje te mogen paren.  Het andere mannetje wordt dan weg geduwd.  Het paren gebeurt buik tegen buik.  De walvissen leven van roeipootkreeftjes waarvan ze meer dan twee duizend kilogram per dag nodig hebben.  Ze jagen met hun mond open zodat veel plankton naar binnen zwemt.  Ze kunnen wel tot 12 minuten onder water blijven. 

foto’s : andy cox

4 soorten

zuidkaper

Pacifische noordkaper

Groenlandse walvis

noordkaper