orde

Evenhoevigen

even-toed ungulates - artiodactyla

De evenhoevigen is een moeilijke naam voor een groep zoogdieren.  Het zijn dieren die aan hun twee middelste tenen hoeven hebben zitten.  Hoeven zijn verharde stukken teen.  De twee buitenste tenen zijn veel kleiner of soms verdwenen. 

Het is een hele grote groep dieren met wel tweehonderd soorten.  Het zijn allemaal planteneters.  Je vindt ze overal ter wereld van de woestijn tot de bergen, van het water tot de regenwouden.  Op de Noordpool en Australië zal je er in het wild geen of weinig vinden.  Vele soorten zijn belangrijk voor de mens omdat we er van leven, zoals de schapen, de varkens, de koeien, de geiten, …  Van het kappen van de bossen hebben deze dieren minder last.  Ze leven op grote grasvlaktes, waar ze lekker mals gras kunnen eten. 

Er zijn hele grote evenhoevigen zoals de giraf en hele zware zoals het nijlpaard.  De meeste kunnen hard rennen en leven meestal op de grond.  Bij het nijlpaard heeft men ontdekt dat hij eigenlijk meer familie is van de walvis.  We weten nog niet bij welke groep hij nu eigenlijk best thuishoort.

3 onderordes – 10 families