familie

Kieuwspleetalen

swamp eels - synbranchidae

De kieuwspleetalen vormen een familie binnen de orde van de kieuwspleetalen.  Het zijn lange palingachtige vissen die overal ter wereld voorkomen.  Er zijn soorten van 8 maar ook van 150 centimeter lang.  Aan hun lichaam zitten geen vinnen en de ogen zijn erg klein en soms zelfs verdwenen bij de soorten die in grotten leven.  Een zwemblaas en ribben hebben ze ook niet.  Om zich in het zand in te graven hebben ze dat niet echt nodig.  Soms zijn ze ook te vinden in bijna opgedroogde moerassen of poelen.  Hierdoor ademen vele soorten gewoon lucht.  Er zijn er die over het land op weg naar andere poelen gaan.  Ademen door kieuwen heeft bij hen dan weinig zin.  Sommigen vinden zelfs dat de kieuwspleetaal meer weg heeft van een amfibie. 

Larven worden wel geboren met vinnen, maar die verdwijnen bij het volwassen worden.  De meeste soorten worden als vrouwtje geboren, maar veranderen bij het opgroeien in mannetjes.  Meestal gebeurt dit als de vissen ongeveer 4 jaar oud zijn. 

foto’s : florida fish live –