soort

De klauwkikker

african clawed frog - african claw-toed frog / toad - xenopus laevis

De klauwkikker is een soort kikker die behoort tot de familie van de tongloze kikkers.  Ze worden ook wel Afrikaanse klauwkikker of reuzenklauwkikker genoemd.  Ze worden ongeveer 12 centimeter groot en je herkent ze goed aan hun platte lijf, grote zwemvliezen aan de achterpoten en ogen die bovenop de kop staan.  De voorpoten hebben geen zwemvliezen maar lange vingers.  Omdat de klauwkikkers geen tong hebben moeten ze hun prooi met de voorpoten in hun keel duwen.  Het is gek om zien hoe deze kikker precies met zijn handen eet. 

De kleur van hun huid is olijfgroen tot groenbruin met op de rug groene vlekjes en een lichtere buik.  De ogen zijn oranje tot geel van kleur.  Aan hun zijkanten zit een rij draadjes waarmee de kikkers trillingen kunnen voelen als ze in de modder zitten.  Zo merken ze hun vijand snel op.  De kikkers leven zelf van kleine vissen, insecten, larven, slakken en schelpdieren.  Je vindt ze in Afrika vooral in het zuiden.  Daar leven ze volledig in het water en komen nooit op het land.  Ze kunnen niet lopen en zouden dadelijk uitdrogen.  Ze houden van stilstaand water met een modderige bodem. 
In de regentijd gaan ze paren.  Dan zetten de vrouwtjesvele eitjes af die overal aan vastkleven onder water.  De larven leven niet van algen, maar filteren het water.  Ze hebben ook voeldraden op hun kop wat bij geen enkele ander kikkervisje voorkomt. 

foto’s : jan vandervoort, christophe cagé, vanellen