familie

Koekoeken

cuckoos - cuculidae

De koekoeken zijn een familie vogels die behoren tot de koekoeksvogels.  Ze tellen ongeveer 140 soorten.  Het zijn slanke vogels met een lange staart, kromme snavel en puntige vleugels.  Je vindt ze over de hele wereld in zachte en warme streken.  De bekendste vogel is de gewone koekoek, in Belarus komt de boskoekoek voor die een ander geluid maakt.  In Noord-Amerika heb je nog de zwartsnavelkoekoek en de geelsnavelkoekoek. 

Wat het meest bekend is van de koekoeken is hun manier van broeden.  Het vrouwtje is wat aan de luie kant en legt haar ei in het nest van andere vogels.  Vaak zijn het nesten van de heggenmus of de kleine karekiet.  Dat komt omdat hun eitjes goed op die van hen lijken.  De mama houdt het nieuwe nest goed in de gaten.  Als dat nest klaar is, zal de koekoek er stiekem haar ei in gaan leggen.  Ze neemt er dan wel een ander ei uit zodat de nieuwe mama niets opmerkt.  Wanneer de jongen van de koekoek uitkomen, gooien ze gewoon de andere jongen uit het nest.  De jongen van de koekoek komen steeds als eerste uit.  De nieuwe ouders zorgen dan maar voor de jongen van de koekoek.   

Tegen augustus trekken onze koekoeken weer naar Afrika om in de lente terug te keren.  Voor sommige mensen is het terugkeren van de koekoek het echte begin van de lente.  Anderen zien in de koekoek een vals dier dat profiteert van andere vogels.  Zijn naam heeft hij natuurlijk gekregen door zijn roep.  De vogels lusten insecten, harige rupsen, spinnen, duizendpoten vlinders, motten en kevers.  Vaak lusten ze ook schadelijke rupsen die door andere vogels opzij worden gelaten. 

Het zijn vogels die lange trektochten kunnen maken en overal hun weg weten te vinden.  Zelfs de jongen die voor het eerst meevliegen, weten perfect hun weg te vinden.  Dat bewijst dat de jongen alles meekregen van mama en papa. 

foto’s : shiva shankar, mdf, dominic sherony, charles lam, aviceda

onderfamilies