klasse

Mantelvisjes

larvaceans - appendicularia

De mantelvisjes vormen een klasse binnen de manteldieren.  Het zijn alleen zwemmende diertjes die overal ter wereld voorkomen.  Ze filteren zoals alle manteldieren hun voedsel.  Ze leven in de bovenste laag van de oceaan onder het wateroppervlak.  Het zijn doorzichtige dieren die meestal niet groter dan 1 centimeter worden hun staartje inbegrepen.
Hun lichaamsvorm lijkt op een kikkervisje met een lichaam en een staartje.   Ze zijn omgeven door een doorzichtige mantel dat als een bel rond het diertje zit.   Het wordt regelmatig vervangen als het dier groeit.  De oude mantel zinkt naar de oceaanbodem en wordt deel van het plankton.  Door te slaan met de staart wordt water naar binnen gebracht en gefilterd.