familie

Mastodonten

mastodon - mammut

De mastodonten zijn een familie slurfdieren die al 10 duizend jaar uitgestorven zijn.  Ze kwamen voor in Noord- en Zuid-Amerika en hebben nog samen met mensen geleefd.  Het waren dieren die leken op olifanten en vooral bladeren aten.  Er waren soorten met wollig haar en ook soorten zonder.  Tot aan de schouders werden ze ongeveer 3 meter hoog.  Sommigen hadden 2, anderen 4 slagtanden.  Hoewel ze niet echt familie waren van de olifanten en de mammoeten, leken ze er wel goed op.  Er zijn resten gevonden in Bolivia, Engeland, Duitsland, Noord-Amerika, Nederland en Roemenië. 

Terwijl mammoeten meer gras aten, leefden mastodonten van struiken en bladeren.  Hoe hun slurf er precies uitzag, is nog niet geweten.  Hun rug liep iets rechter, terwijl mammoeten een schuiner aflopende rug hadden.  De kop was ook wat smaller.  Ze zochten vaak de randen van het woud af om daar planten te eten. Waarschijnlijk zijn ze door mensen uitgeroeid.  Maar ook de dieren zelf konden flink vechten met elkaar.  Er zijn schedels gevonden die verbrijzeld waren. 

Het woord mastodont wordt nu nog vaak gebruikt om een groot dier of een groot persoon aan te duiden. 

foto’s : unknown