orde

De muisvogels

mousebirds - coliidae

De muisvogels zijn een groep vogels die alleen in Afrika leven.  Daar leven ze van vruchten, bladknoppen en insecten.  Ze leven dicht bij de Sahara, meestal in kleine groepjes.  In Zuid-Afrika zijn ze een echte plaag voor de fruitboeren.  Als ze met velen op een akker neerstrijken durven ze wel eens veel vernielen.  Ze behoren tot een aparte groep omdat ze zo vreemd zijn gebouwd.  Uiterlijk zie je dat niet goed, maar van binnen zijn ze anders. 

Het zijn niet zo opvallende vogels.  Ze lijken een beetje op een bolletje wol met een lange stijve staart en een kuifje.  De snavel is zo gevormd om vruchten te eten.  Met deze snavel en de staart kruipen ze omhoog langs de plantenstengels en de takken.  Hun poten zijn opvallend en ze kunnen hun tenen vlot bewegen.  Als ze gaan slapen, hangen ze aan hun poten met hun kop naar boven.  Met velen lekker tegen elkaar aan. 

Het is een van de kleinste groepen vogels die er bestaan.  Er zijn maar 6 soorten van bekend.  Door hun aparte staart lijken de vogels op ratten of muizen.  Vooral als ze op de grond tussen takjes zitten te woelen, lijken ze op muizen.  Ook de veren hebben een aparte vorm die aan de vacht van muizen doet denken. 

foto’s : doug janson, tom tarrant

1 familie - 6 soorten