orde

De opossums

opossums - didelphimorphia

De opossums vormen een groep van zoogdieren.  We noemen ze ook wel de buidelratten en komen voor in Zuid-Amerika.  Het is een groep dieren die steeds maar blijft bijkomen.  Het lijken wel grote ratten die grijs tot zwart van kleur kunnen zijn.  Ze leven vooral in de nacht.  Daar gaan ze op zoek naar slakken, mieren, eieren, sprinkhanen, wormen en zelfs kleine vogeltjes.  Maar ze lusten ook fruit en bloemen.

Zelf hebben ze flink wat vijanden die wel eens een opossum lusten.  Dat zijn de uilen, de havik, de lynx en de slang.  Jammer genoeg worden er vele dieren door auto’s overreden.  Ze houden geen winterslaap en leven het liefst alleen.  Als ze gaan paren zoeken ze wel elkaar op.  Mannetjes trekken naar de vrouwtjes en beginnen hun keel te likken.  Dit is het teken dat het mannetje wel zin heeft.

Omdat het buideldieren zijn, gaan de kleine jongen na de geboorte op zoek naar de buidel.  Ongeveer 10 kleintjes kruipen in de vacht omhoog naar de buidel.  Dit is een moeilijke taak, waar vele kleintjes niet in lukken.  In de buidel zuigen ze zich vast aan een tepel. 

Hun tanden zijn echt wel opvallend.  Ze hebben er meer dan 50.  Als er een vijand in de buurt is, laat de opossum zich als dood neervallen.  Met zijn tong uit zijn bek en op zijn zij, lijkt hij echt wel dood te zijn.  Vele vijanden lusten geen dode dieren en eten ze liever levend.  Dus laten ze deze opossum maar liggen.  Maar natuurlijk heeft hij niet altijd geluk. 

Deze dieren zijn prima klimmers.  Soms kan ook hun staart goed gebruikt worden bij het klimmen.  Daar dient hij dan als steun.  Er zijn mensen die de dieren als huisdier houden.  Ze zijn gemakkelijk te houden en lusten echt wel alles wat van tafel komt. 

foto’s : piccolonamek, cody pope, molly kalafut, terrambiente.org, animalpedia.ro, ohio department, paul samollow

geslachten en families