familie

Rietratten

thryonomys - cane rats, grass cutters, or cutting grass

Rietratten zijn knaagdieren die voorkomen in Afrika dicht bij de woestijnen.  Het zijn grote zware dieren met haren als borstels.  Hun kop is groot met kleine oogjes en ronde oortjes.  Toch kunnen ze slecht zien, maar wel goed ruiken en horen.  Hun tanden vooraan zijn oranje en vrij breed.  Aan hun tenen zitten flinke nagels om goed te kunnen graven.  Ze worden ongeveer een halve meter lang.  Je vindt ze bij moerassen met veel gras zodat ze zich ook makkelijk kunnen verstoppen.  De boeren daar vinden ze ook vaak op hun akkers.  Dat vinden zij niet zo leuk, want de rietratten knagen veel stuk.  Dieren die gejaagd worden, worden ook opgegeten of zelfs verkocht. 

Ook al zien ze er wat lomp uit, ze kunnen wel snel lopen en goed zwemmen.  Ze leven in groepjes van één mannetje met enkele vrouwtjes.  Mannetjes maken vaak ruzie en dat doen ze door elkaar met de neus weg te duwen.  Zoals hun naam het zegt, eten ze vooral riet en grassen.  Er worden meestal twee nesten geboren per jaar met ongeveer vier jongen per nest.  Het vrouwtje gaat voordat de kleintjes komen eerst een mooi nest maken.

foto’s : aurelia zizo, arnolouise,

2 soorten

kleine rietrat

grote rietrat