familie

Snotolven

lumpsuckers - lumpfish - cyclopteridae

De snotolven vormen een familie vissen die behoren tot de schorpioenvisachtigen.  Het zijn kleine vissen die voorkomen in zout water in het noorden van onze oceanen.  De eitjes van deze soorten worden in de keuken gebruikt en verkocht als een soort kaviaar.  Het is goedkoper dan de duurdere eitjes van de beluga. 

De vissen hebben een dikke ronde buik die bruin van kleur is met zilverwitte lijnen op.  De buikvinnen zijn vergroeid tot een soort zuignap zodat ze zich op rotsen en stenen kunnen kunnen vastmaken.  Op de kop zitten wrattige knobbeltjes.  De vinnen zijn rond maar klein en ook stekelig.  Soms zitten de rugvinnen volledig bedekt met huid en zijn dan moeilijk te zien.  Rond de kop zitten ook uitsteeksel en baarddraden.  De bek is maar klein.  De snotolven worden tussen 2 en 60 centimeter groot. 

Het zijn geen goede zwemmers, dat zie je aan de vorm van hun lichaam.  Ze leven dichtbij de zeebodem vaak op rotsen of in de modder.  Met hun schutkleuren zijn ze dan moeilijk te zien.  Je vindt deze vissen op diepten van 100 tot bijna 2 duizend meter diep.  Daar voeden ze zich met borstelwormen, schaaldieren en weekdieren.  Maar ook kwallen die traag voorbij zwemmen, worden gegrepen. 

De jonge vissen hebben vooral Pacifische kabeljauwen en zandvissen als vijand.  Maar bij gevaar zullen de snotolven zich opvullen met water.  Zo lijken ze groter voor hun vijand. 

foto’s : hendrickx musse,

soorten

snotolf of lompvis