familie

Stegodonten

stegodontidae

De stegodonten zijn slurfdieren die al meer dan 10 duizend jaar zijn uitgestorven.  Ze kwamen voor in grote delen van Azië en verschillen van onze olifanten door de vorm van hun kiezen.  Hun skelet was ook ruwer en steviger en ze hadden ook slagtanden en een slurf.  Vroeger werd gedacht dat zij de voorouders waren van onze olifanten, maar dat blijkt toch niet het geval te zijn.  Dat komt omdat er resten gevonden zijn in Java, Pakistan, China, Japan, Celebes en Flores.  De olifanten hebben hun oorsprong in Afrika. 

Deze dieren konden waarschijnlijk zeer goed zwemmen omdat er op verschillende eilanden resten gevonden zijn.  Ze moeten dus op een of andere manier het water zijn overgestoken.  De soorten die op de eilanden leefden, waren ook duidelijk kleiner.  Sommigen hadden zelfs het formaat van een gewone waterbuffel. 

foto’s : unknown