soort

De struikgaai

florida scrub jay - aphelocoma coerulescens

De struikgaai is een zangvogel die behoort tot de kraaiachtigen.  Ze komen enkel voor in Florida in de Verenigde Staten en worden ongeveer 28 centimeter groot.  Hun bek is zwart en hun kop en vleugels zijn blauw.  Het voorhoofd heeft een witte schijn.  Ze hebben ook een lange blauwe staart.  Het zijn slimme vogels die helemaal niet schuw zijn naar mensen toe.  Zo durven ze wel eens voedsel opnemen uit de handen van mensen.  De struikgaaien gaan zo makkelijker broeden en krijgen hun jongen op het verkeerde moment in het jaar.  De jongen worden geboren als er bijna geen rupsen zijn om te vangen.  Maar ook door het drukke verkeer in Florida komen vele vogels om en sterven onder auto’s.

De vogels eten bijna alles zoals eikels, zaden en pinda’s, maar ook kikkers, insecten, schildpadden, slangen, hagedissen, eieren en muizen.  In de herfst worden er vele eikels begraven die in de winter worden opgegeten.  Eikels die niet worden teruggevonden, groeien uit tot kleine plantjes.

De dieren leven in familiegroepjes tot 8 vogels.  De oudste vogels beschermen de jongere vogels voor vijanden of andere families van struikgaaien.  Er worden 3 tot 4 eieren gelegd die na 18 dagen uitkomen.  Jonge dieren zijn bruin van verenkleed en nog niet blauw.

foto’s : walker, tait