familie

Veenmollen

mole crickets - gryllotalpidae

Veenmollen zijn een familie insecten die behoren tot de grote groep van sprinkhanen en krekels.  Ze behoren tot de langsprietigen.  Het zijn vreemd gebouwde krekels die onder de grond leven.  Vandaar ook hun naam van mol.  Ze komen over de hele wereld voor maar zijn soms weinig te zien.  Ze hebben niet zoals alle andere krekelachtigen een legbuis.  We noemen ze ook aardkrekels of molkrekels.  De diertjes worden 4 tot 5 centimeter groot. 

Het achterlijf heeft twee uitsteeksels die dienen voor de tast maar niet om mee te steken. De kop en de voorkant hebben een sterk pantser. De grote voorpoten zijn krachtig en hebben opvallende klauwen. De vleugels zitten gevouwen op de rug zodat ze lijken op een doorn. De voorpoten lijken wat op die van een echte mol. Ze dienen om snel te graven in gangen onder de grond. De veenmollen zoeken hun eten net onder de grond. Om te schuilen zitten ze vaak onder stenen of boomstammen.

De dieren leven van planten zoals wortels en blaadjes.  Maar ook andere diertjes worden gegeten zoals regenwormen of larven van insecten.  Eigen soorten worden zelfs opgegeten.  Bij ons zijn deze diertjes weinig te vinden, maar meer in de rest van Europa, Afrika en Azië.  Bij het paren gaat het mannetje voor zijn holletje tjirpen.  In zijn hol wordt dit geluid nog versterkt.  Het vrouwtje wordt gelokt en zij zorgt dan voor wel 300 eitjes die in een aparte kamer onder de grond worden gelegd.  Mama verzorgt de eitjes en de jongen.  Onder de grond worden wortels weg geknabbeld zodat er licht in de kamer binnen kan.  Zijgangetjes zorgen ervoor dat water weg kan vloeien. 

foto’s : gnu free, creative commons, Klaus Gebhart, Jockgrim