orde

Walvishaaien

rhincodontidae - whale sharks

De walvishaai is de grootste haai die er bestaat en ook de grootste kraakbeenvis.  Het is een erg bedreigde diersoort waarvan er waarschijnlijk amper 1000 nog in leven zijn.  Ze worden 8 tot 15 meter lang en hebben een opvallend platte en brede kop.  De bek is vrij breed en zit vooraan, niet onderaan de kop zoals bij de andere haaiensoorten.  In de bek tellen we tot 300 rijen tanden met in totaal 3000 tanden.  Maar ze worden niet echt gebruikt omdat de prooien worden gefilterd. 

Hun lichaam is donkergrijs met grote witte tot lichtgele stippen en strepen.  De buik is wit gekleurd met aan elke kant 5 kieuwen.  Ze zijn verspreid over alle wereldzeeën en oceanen, behalve in de Middellandse Zee.  Het zijn erg langzame dieren die amper 5 kilometer per uur zwemmen en nooit in groep te zien zijn.  Ze kunnen ook erg oud worden van 80 tot 110 jaar oud.  Omdat ze zo traag zwemmen zijn ze makkelijke prooi voor de visserij.  Maar ook dat ze pas volwassen zijn op hun dertigste, maakt dat ze pas laat jongen kunnen krijgen. 

Er worden honderden jongen in één keer geboren, maar komen in de buik al uit hun ei.  Bij de geboorte zijn de walvishaaien al 40 tot 60 centimeter groot.  De moeder zal voor haar jongen zorgen als ze uitgekomen zijn.  Ze voeden zich met krill, plankton, kleine vissen en pijlinktvissen.  Per uur kan er ongeveer 6000 liter door zijn bek stromen.  Hieruit wordt al het lekkers gefilterd. 

Zelf hebben ze buiten de mens geen vijanden.  Toch kan het gebeuren dat een groep hongerige orka’s een jong aanvallen.  Voor mensen kan één haai veel geld opleveren.  Zowel het vlees als de vinnen worden gebruikt.  De huid wordt erg duur verkocht en uit de lever wordt een stof gehaald die wordt gebruikt in de scheepsbouw.  Gelukkig wordt er ook geld aan hen verdiend door het toerisme.  De walvishaai is niet schuw en laat zich door toeristen makkelijk fotograferen.  En dat brengt voor de plaatselijke bevolking ook veel geld op. 

foto’s : schuetzenhofer christoph, zac wolf, skerry, broere

1 soort