familie

Wangzakmuizen

kangaroo rats, kangaroo mice and rock pocket mice - heteromyidae

De wangzakmuizen worden ook zakmuizen of muisgoffers genoemd.  Het zijn knaagdieren die voorkomen in Noord- en Midden-Amerika.  Ze hebben grote zakken aan hun wangen die ze gebruiken om eten in weg te stoppen.  De meeste dieren lijken goed op muizen maar er zijn ook twee soorten die flinke achterpoten hebben waarmee ze erg goed kunnen springen. 

Ze worden niet echt groot, amper 6 tot 18 centimeter zonder hun staart.  Je vindt ze op vele plaatsen terug van woestijnen tot regenwouden.  Het zijn ook knappe gravers die flink wat gangen onder de grond maken.  Ze leven tijdens de nacht en schuilen overdag in hun vele gangen.  De dieren eten wormen, insecten en restjes van planten.  Ze proppen hun wangzak vol en kruipen dan vlug in hun gangen om het rustig op te eten.  Daar hebben ze ook aparte kamers waar al het eten wordt bewaard.  Als het dan te koud of te nat weer is, komen ze hun holletje niet uit en hebben ze toch genoeg eten. 

foto’s : patrick gijsbers, us federal government, joern hauke, jglover

onderfamilies

kangoeroegoffers

stekelmuisgoffers

muisgoffers