soort

De waterbok

kobus ellipsiprymnus - waterbuck

De waterbok is een soort antilope uit de groep van de rietbokken en de waterbokken.  Ze komen voor in het midden en het zuiden van Afrika waar genoeg water te vinden is.  Het zijn grote dieren met een lange ruige vacht die bruingrijs tot roodbruin van kleur is.  De rug en de onderpoten zijn donkerder van kleur.  Ze hebben grote witte oren met zwarte punten.  Over de wenkbrauw loopt een witte streep langs de snuit tot aan het oog.  Over de keel loopt een witte kraag.  Alleen de mannetjes hebben hoorns die zwaar geringd zijn en licht naar achter krommen.  Ze kunnen een halve tot een volledige meter lang zijn. 

De dieren zijn ongeveer 2 meter groot en tot 130 centimeter hoog.  Mannetjes zijn zwaarder en kunnen tot 300 kilogram wegen.  De waterbokken houden van bossen, savannes en valleien met steeds veel water in de buurt.  Daar heeft het dier zijn naam aan te danken.  Ze grazen de ganse dag grassen en kruiden, maar ook riet, vruchten en bladeren.  Ze komen voor in kuddes van 5 tot 12 dieren met één mannetje en de rest vrouwtjes met jongen.  Jonge mannetjes zonder vrouwtje leven vaak samen in grote groepen.  De dieren blijven steeds op dezelfde plaats en trekken niet verder weg. 

Hun vijanden zijn leeuwen, luipaarden, hyena’s, jachthonden, cheeta’s, pythons en krokodillen.  Als er gevaar is, dan verstoppen ze zich in het riet.  Ze houden zich dan doodstil.  Als het nodig is, dan vluchten ze weg door heen en weer te huppelen en te springen zodat de vijand verward raakt.  Langs de neusgaten maken ze een klikkend geluid om andere dieren te verwittigen. 

Na het paren zal het vrouwtje haar jong acht maanden dragen.  Het is er steeds maar eentje dat de eerste twee weken goed wordt verstopt door de moeder.  Dan volgt het de moeder tot bij de kudde.  Bij gevaar duiken de dieren weg in het hoge gras of in de dichte struiken.  Het gebeurt ook dat ze zich volledig in het water verstoppen met nog enkel de neusgaten boven.  De vijanden zijn vooral krokodillen, hyena’s, cheeta’s en leeuwen. 

foto’s : frank dickert, sabine’s sunbird, rhett butler

2 ondersoorten

ellipswaterbok

defassawaterbok