soort

De Zuid-Afrikaanse egel

atelerix frontalis - southern african hedgehog

De Zuid-Afrikaanse egel is een soort egel die voorkomt in Zuid-Afrika.  Het is een klein dier met korte, scherpe stekels die zwart en wit gekleurd zijn.  De snuit is puntig met kleine oortjes en een korte staart.  De dieren worden tot 18 centimeter groot met een kort staartje.  Ruiken en horen  kunnen ze erg goed maar zien een heel pak minder.  Je vindt de dieren in droge en normale streken, maar niet in woestijnen en heel natte plaatsen.  Ze houden van graslanden, struiken, parken en tuinen. 

Het zijn nachtdieren die zich overdag niet gauw laten zien.  Na een fikse regenbui durven ze overdag wel eens komen piepen.  Maar meestal houden ze zich dan schuil in holen, droge bladeren of boomstronken.  De dieren leven meestal alleen, maar als ze een andere egel tegenkomen schudden ze even met hun kop en grommen zachtjes.  Verder zijn het trage dieren die zich bij gevaar wel oprollen zoals andere egels dat doen.  Vijanden zijn vooral roofdieren, waaronder zelfs leeuwen.  Maar vooral de oehoe met zijn scherpe klauwen heeft weinig problemen met de stekelvacht.  Als er gevaar dreigt, durft de egel fel schreeuwen. 

De dieren leven van insecten, miljoenpoten en aardwormen.  Verder ook hagedissen, kikkers, muizen, vogeleieren, aas, paddenstoel en vruchten.  Hij zoekt zijn prooien al snuffelend tussen afgevallen bladeren en stenen.  Deze egels kennen geen winterslaap maar doen het tijdens de winter gewoon rustiger aan.  Paren gebeurt meestal met veel lawaai.  Gesnuffel en steeds rond elkaar draaien zorgt ervoor dat ze gaan paren.  Het vrouwtje legt dan wel haar stekels erg plat terwijl het mannetje zich vast bijt op haar schouders. 

De worp bestaat meestal uit 1 tot 9 jongen die blind en kaal zijn als ze geboren worden.  Dadelijk na de geboorte beginnen de stekels te groeien.  De egels worden soms door de mensen gevangen voor hun vlees.  En de stekels worden gebruikt door dokters.  Ook worden de dieren vaak als huisdier gehouden.  Maar ook het verkeer zorgt ervoor dat er vaak egels worden overreden.  De dieren zijn niet bedreigd maar hier en daar gaat het toch niet de goede kant op. 

foto’s : ian white