orde

Zweepspinnen

amblypygids - amblypygi - whip spiders - tailless whip scorpions

Zweepspinnen zijn dieren die behoren tot de spinachtigen, maar eigenlijk geen echte spinnen zijn.  Ze hebben 8 poten waarvan de eerste twee omgebouwd zijn tot lange zwepen.  Hiermee zoeken ze hun voedsel en betasten de plaatsen waar ze lopen.  Ze zien er gevaarlijk uit, maar dat zijn ze helemaal niet.  De spinnen kunnen hard wegrennen.  Met hun zweeparm kunnen ze ook prooien grijpen en flink bijten.  Maar dat doen ze maar als het niet anders kan. 

Deze dieren zijn niet giftig. Ze worden 1 tot 4 centimeter groot. Er zijn soorten waarbij de voelpoten tot 25 centimeter lang worden. Er bestaan ook zweepstaartschorpioenen, maar zij hebben uitsteeksels aan hun achterlijf.

Zweepspinnen zijn nachtdieren die leven in donkere grotten en leven van insecten. Ze komen voor in Afrika, Zuid-Amerika en Azië. Er bestaan ongeveer 160 soorten over de hele wereld.

foto’s : dawson, hedin, acrocynus