soort

De agouta

hispaniolan solenodon - solenodon paradoxus

De agouta is een soort die behoort tot de solendons.  Dat zijn insecteneters die voorkomen in de Caraïben.  Er bestaan maar twee soorten solendons meer.  De andere is de almiqui die je enkel op Cuba vindt.  Het zijn de enige giftige zoogdieren.  Ze lijken wat op grote spitsmuizen met een lange kale staart.  De snuit is lang en kan makkelijk bewegen.  De dieren worden tot 30 centimeter lang zonder hun staart. 

Het zijn snelle jagers die enkel in de nacht voorkomen in de bossen.  Tussen de afgevallen bladeren zoeken ze naar wormen en insecten op de bodem.  Soms eten ze ook hagedissen of zelfs vruchten.  Af en toe zelfs een kippetje.  Met één beet heeft de agouta gif ingespoten in zijn prooi.  Het zijn dieren die vooral alleen leven en zich overdag stil houden in een hol of een rotsspleet.  Maar om te slapen kunnen ze soms met acht in één hol kruipen. 

Door het kappen van de bossen gaat het niet zo goed met de agouta.  Maar ook de katten en honden die mensen loslaten eten de agouta’s op. 

foto’s : hancock, brocca