familie

Hoenderkoeten

screamers - anhimidae

De hoenderkoeten zijn een kleine familie van vogels.  Er bestaan maar drie soorten in deze familie en ze komen enkel voor in Zuid-Amerika.  Ze zijn vrij groot, hebben een donzig hoofdje met lange poten en grote voeten.  De tenen aan de poten hebben maar voor een deel zwemvliezen.  Aan die poten zitten ook grote sporen die worden gebruikt als mannetjes vechten voor meer plaats.  Soms breken die sporen af of blijven ze zitten bij de andere hoenderkoet.  Dan worden er nieuwe sporen aangemaakt. 

Ze veranderen stap voor stap van veren tijdens het ruien.  Hierdoor kunnen ze het ganse jaar blijven doorvliegen.  In open plaatsen en moerassen met gras lusten ze vooral waterplanten.  Sommige hoenderkoeten komen langs op boerderijen en maken de planten op de akkers stuk. 

De vogels leggen 2 tot 7 witte eieren.  De kleintjes leren vlug zwemmen en gaan dan snel met mama mee op het water.  Zo blijven ze de roofdieren een stapje voor.  Hoenderkoeten kunnen als huisdier worden gehouden.  Het zijn knappe waakhonden net als ganzen dat ook zijn.  Ze kwaken op alles wat nieuw is of bedreigend lijkt.  De vogels worden weinig bejaagd door mensen omdat het vlees eigenlijk niet lekker smaakt.  Het is sponzig en heeft luchtzakken.  Jammer genoeg worden de plaatsen waar de vogels nestelen kapot gemaakt door mensen door er akkers op te richten. 

foto’s : anthrotect, else, blaine hansel,

soorten

anioema

anioema (2)

witwanghoenderkoet

witwanghoenderkoet (3)

kuifhoenderkoet

kuifhoenderkoet (5)