familie

Meeuwen

seagulls - laridae

In ons land kennen we enkele soorten meeuwen.  De zilvermeeuw, de stormmeeuw en de kokmeeuw.   Ze komen allen vaak voor aan onze kusten, maar soms ook dieper in het land.  Ze broeden in onze duinen.  De zilvermeeuw lijkt goed op de stormmeeuw maar is wat groter.  Hij heeft een witte kop en onderzijde, de bovenzijde is zilvergrijs.  Hij heeft groenige of gele poten, maar ook een rode vlek op zijn ondersnavel.

Ze eten van alles.  Het liefst mosselen, kokkels, krabbetjes en wormen.  Meeuwen uit de stad eten allerlei afval.  Ze vissen zelf niet, maar lusten wel vis en visafval.  Zoals alle andere meeuwensoorten eten ze zo veel mogelijk.  Soms zoveel dat ze niet meer kunnen vliegen.  Ze zijn een beetje gulzig omdat ze denken dat er later geen voedsel meer over zal zijn.  Dat gebeurt met veel lawaai en gekrijs alsof ze boos zijn.  Vliegend maken ze dikwijls ook geluiden : een dreigend ‘miauw’ of een luide roep met schelle kreten. 

Op het water scharrelen ze tussen drijvend afval en komen met honderden af op mensen die de eendjes komen voederen. Kokmeeuwen herken je aan hun zwarte kop.  Veel kokmeeuwen houden zich er ook mee bezig om al vliegend insecten te vangen. Graag lopen ze mee met het eerste opkomende water, terwijl ze uitkijken naar sporen van diertjes in het zand.   In iets dieper water zwemmen ze ook vaak rond, ondertussen kijkend naar alles wat eetbaar is.  Een andere leuke manier van zoeken is het sliktrappelen. Daarbij trappelen ze vaak met beide poten en ze verplaatsen zich langzaam naar achter.  Daardoor wordt er onder de zwemvliezen water en slik opgeduwd.  Vele schelpdiertjes worden dan omgewoeld.  Er zijn ook veel kokmeeuwen die wormen stelen van andere vogels op het strand.  Na het eten van insecten, vormen de meeuwen braakballen om de harde deeltjes uit hun buik te krijgen.

Kokmeeuwen hebben weinig schrik.  Vooral het drijvende afval in kanalen en rivieren lokt veel van deze vogels.  In de winter, op dagen dat het vriest of sneeuwt, zitten ze in de steden dikwijls met tientallen op de dakranden.  Daar wachten ze tot iemand een beetje brood voor hen strooit.  Op de akker volgen ze dikwijls  de ploeg van de boer en daarbij eten ze alles wat de ploegschaar naar boven woelt.  

In de lente gaan de meeuwen op zoek naar een partner.  De mannetjes hebben elk een eigen manier van paren.  Meestal start het eerst met een klein gevecht waarbij het vrouwtje vaak op de vlucht gaat.  Als hij wat dichter komt, lijken ze wat liever te worden.    Daarbij draait hij zijn kop weg van de andere.   Die kan daarop antwoorden met hetzelfde gebaar.   Het is ook mogelijk dat hij wat gras uittrekt om te kalmeren.   Na een tijdje zijn de vogels dan aan elkaar gewend.  Daarna duurt het niet meer lang voor ze paren.  

foto’s : stefano corso, diliff, andreas trepte, krugerlive

soorten

meeuwen en schaarbekken

Afrikaanse schaarbek

Afrikaanse schaarbek

Armeense meeuw

Armeense meeuw

Californische meeuw

Californische meeuw

dunbekmeeuw

dunbekmeeuw

grijskopmeeuw

dunbekmeeuw

Hartlaubs meeuw

Hartlaubs meeuw

ivoormeeuw

ivoormeeuw

kleine burgemeester

kleine burgemeester

lachmeeuw

lachmeeuw

Patagonische kokmeeuw

Patagonische kokmeeuw

reuzenzwartkopmeeuw

reuzenzwartkopmeeuw

Saunders’ meeuw

Saunders' meeuw

vorkstaartmeeuw

Saunders' meeuw

zwaluwstaartmeeuw

zwaluwstaartmeeuw

Amerikaanse schaarbek

Amerikaanse schaarbek

audouins meeuw

Audouins meeuw

diksnavelmeeuw

diksnavelmeeuw

dwergmeeuw

dwergmeeuw

grijze meeuw

dwergmeeuw

Heermanns meeuw

Heermanns meeuw

Japanse meeuw

Japanse meeuw

kleine kokmeeuw

kleine kokmeeuw

lavameeuw

lavameeuw

pontische meeuw

Pontische meeuw

ringsnavelmeeuw

ringsnavelmeeuw

Simeons meeuw

Simeons meeuw

witkopmeeuw

Simeons meeuw

zwartkopmeeuw

zwartkopmeeuw

Amerikaanse zilvermeeuw

Amerikaanse zilvermeeuw

Beringmeeuw

Beringmeeuw

dolfijnmeeuw

dolfijnmeeuw

Franklins meeuw

Franklins meeuw

grote burgemeester

grote burgemeester

Hemprichs meeuw

Hemprichs meeuw

Kamtsjatkameeuw

Kamtsjatkameeuw

kleine mantelmeeuw

kleine mantelmeeuw

Mexicaanse meeuw

Mexicaanse meeuw

prairiemeeuw

prairiemeeuw

roodpootdrieteenmeeuw

roodpootdrieteenmeeuw

stormmeeuw

stormmeeuw

witoogmeeuw

stormmeeuw

zwartsnavelmeeuw

zwartsnavelmeeuw

andesmeeuw

andesmeeuw

bruinkopmeeuw

bruinkopmeeuw

drieteenmeeuw

drieteenmeeuw

geelpootmeeuw

geelpootmeeuw

grote mantelmeeuw

grote mantelmeeuw

Indische schaarbek

Indische schaarbek

kelpmeeuw

kelpmeeuw

kokmeeuw

kokmeeuw

Olrogs meeuw

Olrogs meeuw

relictmeeuw

relictmeeuw

Ross’ meeuw

Ross' meeuw

vegameeuw

vegameeuw

zilvermeeuw

vegameeuw

sternen

aleoetenstern

aleoetenstern

Arabische stern

Arabische stern

brilstern

brilstern

dwergstern

dwergstern

grijze noddy

grijze noddy

Humboldt stern

humboldt stern

koningsstern

koningsstern

Noordse stern

Noordse stern

Saunders’ dwergstern

Saunders' dwergstern

visdief

visdief

Zuid-Amerikaanse visdief

Zuid-Amerikaanse visdief

zwartnekstern

zwartnekstern

amazonestern

amazonestern

Bengaalse stern

Bengaalse stern

Chinese kuifstern

Chinese kuifstern

elfenstern

elfenstern

grootsnavelstern

grootsnavelstern

incastern

incastern

lachstern

lachstern

opaalstern

opaalstern

sierlijke stern

sierlijke stern

witkapnoddy

witkapnoddy

zuidpoolstern

zuidpoolstern

Amerikaanse dwergstern

Amerikaanse dwergstern

blauwe noddy

blauwe noddy

damarastern

damarastern

fijistern

fijistern

grote kuifstern

grote kuifstern

kerguelenstern

kerguelenstern

Nieuw-Zeelandse stern

Nieuw-Zeelandse stern

reuzenstern

reuzenstern

tarastern

tarastern

witvleugelstern

witvleugelstern

zwartbuikstern

zwartbuikstern

Amerikaanse grote stern

Amerikaanse grote stern

bonte stern

bonte stern

Dougalls stern

Dougalls stern

Forsters stern

Forsters stern

grote stern

grote stern

kleine noddy

kleine noddy

noddy

noddy

rivierstern

rivierstern

Trudeaus stern

Trudeaus stern

witwangstern

witwangstern

zwarte stern

zwarte stern