soort

De Arabische oryx

oryx leucoryx - arabian oryx, white oryx

De Arabische oryx is een soort antilope die ook wel de witte oryx wordt genoemd. 40 jaar geleden was de soort in de natuur uitgestorven. Maar er is geprobeerd de dieren terug uit te zetten, en met succes. Ze komen nu voor in Saoedi-Arabië en Oman. Hun vacht is volledig wit met bruine poten, zwarte staartpunt en een donkere tekening op de snoet. De hoorns zijn lang en recht en worden ongeveer 40 tot 70 centimeter lang. Hun lijf is 80 tot 100 centimeter hoog. Ze komen voor in kleine groepen van vrouwtjes met jongen. Mannetjes leven eerder alleen. Binnen de groep is één vrouwtje de leider. Zij zorgt ervoor dat de ganse kudde vertrekt of stopt.

De dieren grazen meestal in de nacht of de vooravond. Overdag is het te heet en zoeken ze schaduw onder de weinige bomen die er zijn. Ze graven met hun hoeven eerst een kuil in het woestijnzand aleer ze gaan liggen. Het verse zand is koeler om op te liggen. Bovendien liggen ze een beetje uit de droge wind.

De oryxen komen voor in steenwoestijnen. Het zijn plaatsen waar soms jaren geen druppel regen valt. Er is weinig voedsel of drinken te vinden. Soms leggen ze tot 30 kilometer af in één nacht.

Met de hulp van vele dierentuinen over de hele wereld is de soort gered.  Het begon met het uitzetten van 10 dieren in Oman en 10 jaar later groeide de groep uit tot wel 400 dieren.  Toch blijven de dieren erg kwetsbaar voor jagers. 

foto’s : western region, math knight, karelj