soort

De alpensteenbok

alpine ibex - capra ibex

De alpensteenbok is een soort geit uit de familie van de holhoornigen en komen enkel voor in de Alpen van Midden-Europa.  Hun vacht is bruingrijs met donkere plekken en een bleke tot witte buik.  Zowel de mannetjes als de vrouwtjes hebben hoorns en zijn naar achter gericht en geringd aan de voorzijde.  Ze kunnen erg lang worden van 80 tot 100 centimeter.  De dieren zelf worden tot 140 centimeter groot, maar de vrouwtjes tot 120 centimeter.  Het zijn dagdieren die zich voeden met grassen, kruiden, mossen en korstmossen.  Ze leven in roedels tot 20 dieren, waarvan de bokken eerder een leven alleen verkiezen.  Enkel als de paartijd nadert, zullen de bokken de vrouwtjes opzoeken. 

De dieren worden 10 tot 14 jaar oud en hebben enkel de steenarend als belangrijkste vijand.  Zij pikken er de kalveren uit.  Maar ook de lawines in de bergen zorgen ervoor dat alleen levende mannetjes wel eens worden meegesleurd.  Dat komt omdat zij vaak hogere toppen opzoeken waar het lawinegevaar het hoogst is. 

Vroeger werden de dieren bejaagd voor hun vlees of de hoorns gebruikt in de geneeskunde.  Maar de laatste 100 jaren worden ze meer en meer beschermd.  Jacht op de alpensteenbok is nu verboden.  De dieren werden ook uitgezet in andere landen rond de Alpen zodat ze op sommige plaatsen zelf vrij tam geworden zijn.  Vooral in de lente komen ze naar de grasvelden die lager gelegen zijn op de bergflanken. 

foto’s : barbieri, carlo forte