soort

Het blauwschaap

bharal - himalayan blue sheep or naur

Het blauwschaap is een soort geit die in de bergen van Azië voorkomt.  Het wordt ook naur of bharal genoemd.  Gek is dat de blauwschapen familie zijn van de geiten.  Ze lijken er dan ook sterk op.  Het zijn vrij grote dieren die meer dan anderhalve meter lang worden.  Echt blauw zien ze niet, maar op de rug en de zijkant kan de vacht soms een blauwe glans hebben.  Mannetjes en vrouwtjes hebben naar achter gebogen hoorns.   De dieren kunnen tot een hoogte van wel 5 duizend meter hoog leven.  Daar grazen ze rustig op de grote graslanden.  als er gevaar is, dan klimt het heel vlug de rotsen op, waar weinig andere roofdieren durven op lopen.

Ze eten grassen, kruiden, mossen en andere planten.  De dieren lopen in kuddes van 5 tot 18 dieren.  In de paartijd gaan de rammen vechten met elkaar om te zien wie baas mag zijn van de groep vrouwtjes.  In de natuur worden ze tot 15 jaar oud, maar gevangen wel tot 20 jaar. 

Honderd jaar geleden leefden er nog meer dan een miljoen blauwschapen in het wild.  Maar door het vele jagen van de mensen zijn de groep flink wat kleiner geworden.  Toch staan de dieren nog niet op de rode lijst en zijn ze nog niet bedreigd.  

foto’s : reurinkjan, john hill, snowyowl