orde

Wandelende takken en bladeren

phasmatodea - walking sticks, leaf insects

De wandelende takken en de wandelende bladeren vormen samen een groep insecten.  Het zijn kampioenen in het zich vermommen tussen de planten.  Je kan ze moeilijk vinden omdat ze zo sterk lijken op een dorre tak of een dor blad.  Hun vijanden hebben het dan ook erg moeilijk om hen te ontdekken. 

Ze leggen eitjes en daaruit komen geen larven maar kleine wandelende takjes en blaadjes die precies op mama en papa lijken.  Er zijn soorten die vleugels hebben.  Die vleugels beginnen pas te groeien als ze al enkele keren vervellen.  Ze worden dan ook telkens een stukje groter en langer.  Er zijn mensen die deze insecten als huisdier houden omdat het zo boeiend is om naar te kijken.  In een grote bak met echte plantjes en een lamp erop voor de warmte. 

Dagelijks worden enkele eitjes gelegd die drie maand later uitkomen.  De kleintjes moeten ongeveer 6 keer vervellen eer ze volwassen zijn.  Het zijn wel moeilijk eters.  Ze kiezen voor klimop en braam.  In ons land komen deze insecten niet in het wild voor.  Daarvoor moet je naar de kanten van Spanje trekken. 

Ze leven vooral in de nacht en houden zich overdag heel stil om niet op te vallen.  Als een vijand toch te dichtbij komt, laten ze zich gewoon op de grond vallen en doen alsof ze dood zijn. 

foto’s : spannenburg, thomas shahan, donfer, wigglesworth, theuerkauf

families