familie

Amerikaanse gieren

new world vulture or condor family fathartidae

De Amerikaanse gieren worden ook wel de gieren van de nieuwe wereld genoemd.  Het zijn de grootste roofvogels van Amerika.  In Zuid-Amerika heb je de kalkoengier, de geelkopgier, de zwarte gier, de andescondor en de koningsgier.  In Noord-Amerika leeft de Californische condor die bijna is uitgestorven. 

De meeste gieren zijn ongeveer 80 centimeter groot en hebben brede vleugels.  Op hun kop en hals staan geen veren.  Als ze hun kop in een dood bebloed dier steken raken hun veren niet vuil.  En dat hindert dan weer niet als ze moeten vliegen.  Hun neusgaten zijn open en hun klauwen recht en kort.  Als hun poten te warm krijgen van de felle zon, dan plassen ze op hun eigen poten om te verfrissen.  Vele gieren werken goed samen om aan een prooi te komen.  Maar eens ze die prooi gevonden hebben, kan er wel eens ruzie ontstaan. 

De kalkoen- en de geelkopgier kunnen zeer goed ruiken.  Terwijl ze boven de toppen van het regenwoud vliegen, ruiken ze dode dieren van op een grote afstand.  Andere giersoorten die dat niet zo goed kunnen, volgen gewoon de kalkoen- en de geelkopgieren.  Koningsgieren zijn dan weer veel sterker en kunnen grote dode dieren makkelijk verscheuren en de borstkas open trekken.  Zo helpen ze mekaar een beetje.  Het liefst hebben ze dieren die net dood zijn.  Maar met oudere rottende dieren hebben ze geen problemen.  De bacteriën die er dan volop in zitten, doen de gieren niets. 

foto’s : tim mccormack, gnu free, jerry friedman, angie garrett

7 soorten

andescondor

andescondor (3)

koningsgier

koningsgier (4)

kalkoengier

kalkoengier (2)

zwarte gier

zwarte gier (2)

Californische condor

Californische condor (3)

grote geelkopgier

grote geelkopgier (3)

kleine geelkopgier

kleine geelkopgier (1)