soort

De elandantilope

taurotragus oryx - common eland, southern eland, eland antelope

De elandantilope is een soort antilope uit de familie van de holhoornigen. Ze leven op de open en licht beboste savannes in het zuiden van Afrika tot aan Kenia. Ze voeden zich met bladeren, vruchten en zaden, kruiden, grassen, knollen en bollen. Vaak gebruiken ze hun hoeven om knollen uit te graven.

De vrouwtjes leven in kuddes samen, terwijl de mannetjes eerder alleen leven tussen de beboste gebieden. Jonge mannetjes vormen vrijgezellengroepen. Als het regenseizoen begint zullen alle kleine groepjes zich aansluiten bij elkaar tot een veel grotere groep. Samen trekken ze dan naar de meer open plaatsen met alle kalveren in het midden. De volwassen dieren beschermen ze van vijanden van buitenaf. Die vijand is vooral de leeuw.

Op sommige plaatsen worden dieren tam gemaakt en gehouden voor hun vlees en melk.

De volwassen dieren halen snelheden tot 70 kilometer per uur en kunnen vrij hoog springen. Van alle antilopen is enkel de reuzenelandantilope nog groter. De vacht is kort en geelbruin van kleur. Er loopt een fijne zwarte streep over de rug en in de nek lopen korte manen. Je ziet ook fijne strepen over de romp. De hoorns hebben de vorm van een spiraal en kunnen tot 120 centimeter groot worden. Aan de keel hangt ook nog een halskwab. De dieren zelf worden tot 3 meter groot en soms tot 500 kilogram zwaar.

foto’s : hans hillewaert, lunkwill, micha rieser