soort

De Pyrenese desman

pyrenean desman - galemys pyrenaicus

De Pyrenese desman is een soort mol.  Het zijn mollen die niet onder de grond leven, maar in het water.  Erg groot worden deze dieren niet : 11 tot 15 centimeter.  Je vindt ze in koude bergstromen in de Pyreneeën tussen Spanje en Frankrijk tot op meer dan duizend meter hoogte.  Het zijn knappe waterdieren met een rond lichaam, korte nek en een lage snuit.  Hiermee kan hij prima prooien opsporen.  Ze kunnen hiermee flink ruiken. 

De achterpoten hebben zwemvliezen waarmee hij zich in het water snel kan voort bewegen.  Aan de voorpoten zitten scherpe klauwen zodat hij makkelijk op gladde rotsen kan kruipen.  De staart is lang en langs de zijkant afgeplat.  De vacht is dik en donkerbruin tot zwart gekleurd.  Zijn prooien bestaan uit allerlei dieren die hij in het water vindt, zoals wormen, schaaldieren en larven van libellen.  Hij haalt ze uit het water en eet ze op aan de kant.  Soms eet hij ook vis. 

De dieren bouwen hun nest van droog gras en bladeren in de oever.  Daarin maken ze holen of zoeken holen van woelratten.  Ze hebben ook vreemde geurtjes.  Die sterke geur is muskus.  Het is belangrijk tijdens het zoeken van een vrouwtje of mannetje.  Ook kunnen ze goed ruiken en horen.  Zien gaat dan weer erg slecht, ook al omdat ze zo’n kleine ogen hebben. 

De desmans leven samen in paartjes en kunnen erg boos worden als er andere desmans in de buurt komen.  Na het paren werpen ze 1 tot 4 jongen die al dadelijk een echte vacht hebben.  De dieren worden 3 tot 4 jaar oud.  Toch staan ze op de rode lijst omdat vaak het water te vervuild is om in te leven. 

foto’s : david perez