orde

De nachtzwaluwachtigen

nightjars - caprimulgidae

De nachtzwaluwen zijn een groep vogels die toch anders zijn dan de gewone zwaluwen.   Het zijn echte nachtdieren.  De meeste vogels lijken goed op elkaar en hebben een grijze kleur met bruine of zwarte vlekken.  Hun snavel is klein, maar kan wijd open om een ei of een vogeltje te dragen. 

De meeste dieren beginnen te jagen als de avond begint.  Vooral langpootmuggen, kevers, motten en andere nachtinsecten.  Hij bewaart zijn prooien in een soort keelzak.  Veel soorten hebben rond hun snavel borstels om de insecten te vangen tijdens het vliegen. 

Het zijn echte zangers.  Vooral de mannetjes zingen om de vrouwtjes te lokken.  De vogels kunnen moeilijk stappen.  Daarom vliegen ze bijna de hele tijd.  Overdag rusten ze soms op de grond of in een boom.  Hij gebruikt zijn kleuren om niet op te vallen als er een vijand passeert.  Hij sluit zelfs zijn felle ogen zodat de vijand hem niet opmerkt. 

De vogels maken geen nest, maar leggen de eieren gewoon in het gras.  Als er een vijand in de buurt is, dan houden de jongen zich doodstil.  De ouders doen alsof ze gewond zijn en proberen de vijand weg te lokken van de jongen.  Als dat nog niet lukt, dan valt de nachtzwaluw aan met de bek wijd open.  Meestal gaat de vijand dan wel weg.  Als de ouders vinden dat het nest toch te vaak door vijanden wordt gevonden, dan verhuizen ze gewoon.  Ze rollen de eieren verder naar een betere plek.  Of ze dragen de eieren in hun snavel naar de nieuwe plek.  Als de eieren al zijn uitgekomen, nemen ze de jongen in de bek. 

foto’s : duran cirano, ardeola, jj harrison, roller

4 families