soort

Het waterzwijn

hydrochoerus hydrochaeris - capybara

Het waterzwijn is een soort knaagdier dat we ook de capibara noemen.  Ze komen voor in Brazilië en Argentinië.  Daar leven ze op plaatsen waar veel water is.  Het zijn de grootste knaagdieren die er bestaan en worden tot 90 kilogram zwaar.  Het woord capybara komt van de taal van de mensen die daar leven en betekent ‘heer van het gras’.  Langs de oevers en in het lage water grazen ze naar grassen in de moerassen.  Maar ook de schors van jonge bomen vinden ze lekker.  Ze leven samen met een tiental dieren. 

Het zijn knappe zwemmers en duikers en blijven soms erg lang in het water zitten.  De grootste vijanden zijn de jaguar, de anaconda en de kaaiman.  Maar ook de mensen jagen op de dieren voor hun vlees en hun huiden.  De capibara’s worden zelfs als huisdieren gehouden.  In ons land is dat verboden.

foto’s : paul hermans, gnu free, creative commons