familie

Argonauten

argonautidae

Argonauten behoren tot de koppotigen en zijn inktvissen.  Ze worden ook papiernautilussen genoemd.  Het zijn achtarmige octopussen die in alle oceanen te vinden zijn, maar moeilijk op te sporen.  Toch gebeurt het dat grote groepen dieren voor de kust van Australië te zien zijn.  De vrouwtjes vallen best op met zo’n 10 centimeter grootte, terwijl de mannetjes amper 2 centimeter groot worden.  Ze leven van kleine kwallen en kleine krabbetjes.  Hun vijanden zijn grotere vissen die de argonauten uit hun schelp halen. 

Een echte schelp is het niet, maar het lijkt op een soort mantel van kalk.  Andere octopussen hebben dit niet.  We denken dat de argonaut deze mantel vult met lucht om vlotter in het water te kunnen zwemmen en meedrijven.  De vrouwtjes wemmen vooral aan het oppervlak om lucht te nemen.  Deze lucht wordt meegenomen naar de diepte van de oceaan.  Door de druk in het water zal de argonaut na een zekere diepte vlot kunnen drijven en stil blijven hangen in het water.  Deze dieren komen al miljoenen jaren in onze oceanen voor.
   

foto’s : julian finn,