soort

De zuidelijke koningsalbatros

southern royal albatross - diomedea epomophora

De zuidelijke koningsalbatros is een soort albatros die ongeveer 120 centimeter groot wordt met vleugels die tot 3 meter breed worden.  Het zijn witte vogels met kleine zwarte slagpennen.  De snavel is roze en de poten zijn blauwachtig wit.  Het verschil met de noordelijke koningsalbatros is dat deze kleiner zijn en donkere vlekken op de vleugels hebben. 

In oktober keren de vogels na een lange reis terug naar de plaats waar ze broeden.  De eieren komen uit rond februari en de kuikens vliegen uit tegen oktober.  Zij keren niet naar de broedplaatsen terug maar vliegen 5 jaar op volle zee.  Daar eten ze vooral kreeftachtigen, manteldieren en aas. 

Broeden gebeurt op de eilanden in het zuiden van Nieuw-Zeeland waar waarschijnlijk tot 27 duizend vogels samen zitten.  De dieren worden goed beschermd omdat ze op kleine plaatsen broeden.  Als er iets met die plaatsen zou gebeuren, is dat kwetsbaar voor de vogels. 

foto’s : mark jobling, mila zinkova, albatros2147