orde

De wormsalamanders

caecilians - gymnophiona

De wormsalamanders zijn amfibieën die heel glad zijn en op grote wormen lijken.  Vroeger werd gedacht dat deze groep bij de slangen hoorde en geen schubben hadden.  Het is de kleinste groep binnen de familie van de amfibieën.  Heel lang geleden hadden deze dieren wel poten, maar deze zijn tijdens de vele jaren verdwenen. 

Ze hebben een platte, harde kop die wordt gebruikt om goed te graven.  Wormsalamanders hebben tanden in de bek en dieper in het verhemelte.  De tanden staan naar achteren zodat prooien niet terug glippen.  De tong kan niet worden uitgeklapt om een prooi te vangen zoals bij de kikkers.  Je vindt deze dieren vooral in Amerika, Afrika en Azië.  Vooral op plaatsen waar het lekker warm is en vochtig.  Bij ons zal je ze niet vinden.  Omdat ze snel uitdrogen, moet er genoeg water in de buurt zijn.  Er zijn soorten die in het water leven, maar de grootste groep leeft onder de grond.  Daar lusten ze regenwormen en termieten.  Niet alle soorten leggen eieren.  Maar de wormsalamanders die wel eieren leggen bewaken zelfs hun nest en broeden de eieren verder uit.  Dit komt bij kikkers, padden en salamanders bijna nooit voor. 

 

Er bestaan ongeveer 200 soorten wormsalamanders, die allemaal dezelfde vorm hebben maar anders van kleur en lengte zijn.  Ze lijken niet echt op salamanders, maar meer op reuzenwormen.  Ze zijn erg glad en steeds nat.  Er zijn soorten die draden aan hun kin hebben, die lijken op een baard.  Bij het graven zijn deze draden erg belangrijk.  Zo voelen ze waar ze kruipen en waar voedsel te vinden is.  De spieren aan hun kaak zijn extra sterk om door harde grond te graven.  Salamanders hebben een staart, maar wormsalamanders hebben die niet. 

foto’s : milvus, haplochromis, gnu free, Franco Andreone, dawson

10 families - tiental soorten

zwarte wormsalamander

kohtaowormsalamander

kohtawormsalamander

Mexicaanse wormsalamander

Mexicaanse wormsalamander
Ceylonese wormsalamander

linnaeus’ wormsalamander

linneaeus' wormsalamander

Panamese wormsalamander

Panamese wormsalamander
waterwormsalamander

Seychellen wormsalamander

seychellenwormsalamander