familie

Stekelvarkens van de oude wereld

old world porcupines - hystricidae

De stekelvarkens van de Oude Wereld zijn knaagdieren die op de grond leven.  Hun lichaam is bedekt met lange, scherpe stekels.  Je vindt ze in Afrika en Azië in de regenwouden.  Ze hebben een stevig lichaam met korte poten.  De kwaststaartstekelvarkens worden maar 40 centimeter groot en de echte stekelvarkens tot 70 centimeter groot. 

De stekels dienen om zich te verdedigen.  Bij gevaar holt een stekelvarken terug naar zijn hol.  Lukt at niet meer dan begint hij te knorren en te brommen, te stampen met de achterpoten en te ratelen met de stekels op de staart.  Als de vijand nog steeds niet schrikt, dan rent hij naar de zijkant van de vijand en steekt voluit met zijn stekels.  Ze raken er moeilijk terug weer uit omdat er haakjes aan de stekels zitten.  Zelfs van een dood stekelvarken moeten prooidieren opletten.

Als ze gaan paren, doen ze dat heel voorzichtig.  Het vrouwtje tilt haar staart op zodat het mannetje niet gestoken wordt.  Ze eten vooral knollen, wortelen, en vruchten.  Soms knagen ze ook lekker aan botten.  De kleintjes die worden geboren zijn behaard en hebben gladde stekeltjes.

foto’s : eloquence, drew avery, garri wenzel,

geslachten

echte stekelvarkens

echte kwaststaartstekelvarkens

langstaartstekelvarkens