soort

De westelijke woelpad

western spadefoot toad - spea hammondii

De westelijke woelpad is een soort kikker uit de familie van de woelpadden.  Deze kikkers worden tot 6 centimeter groot en hebben een kort rond lijf met grote ogen.  Als er gevaar is, dan kunnen de kikkers zich opblazen met lucht.  Dan lijken de kikkers op kogelvissen die dat op dezelfde manier doen.  Het zijn dan precies ballonnen met kleine pootjes.  De kleur van hun lichaam gaat van groen, grijs, zwart tot bruin met vlekken of stippen.  Op de rug en de zijkanten zitten grote wratten.  Ze zijn lichter van kleur en hebben maar een zwak gif. 

Deze soort komt voor in het noorden van Mexico en de Verenigde Staten.  Daar leven ze op vlakke zanderige plaatsen waar ze makkelijk in kunnen graven.  Het grootste deel van de dag zitten ze onder de grond.  Tunnels of holen maken ze niet.  Hun achterpoten zien eruit als echte schoffels.  Als er droge tijden komen, dan graven de kikkers zich voor lange tijd in.  Ze houden dan precies een soort winterslaap.  Pas als de regen weer opduikt, komen ze boven de grond.  Ze houden van wormen en insecten. 

Meestal vind je de kikkers in kleine plassen.  Daarom moeten de larven snel groeien vooraleer de plas opdroogt.  Als de kikkervisjes droog komen te staan, dan scheiden ze een stof af waardoor ze sneller gaan groeien. 

foto’s :  flaxington, bon terra, nafis