soort

De meersteur

lake sturgeon - acipenser fulvescens

De meersteur is een soort vis uit de familie van de steuren.  Het is een vissoort die in aantal sterk stijgt en voorkomt in de rivieren en de meren van Noord-Amerika.  Er wordt veel op gevist door sportvissers.  Ze hebben een lang lijf en een puntige neus waar vier voeldraden aan hangen.  Langs het lijf lopen 5 rijen benige platen op de ruwe huid.  Hoe ouder de dieren worden, hoe gladder de huid wordt.  Jonge dieren zijn roodbruin van kleur met zwarte vlekken, terwijl volwassen dieren groen, bruin tot grijs zijn zonder vlekken.

De vissen worden ongeveer 3 meter lang en kunnen tot 150 jaar oud worden.  Ze leven op de bodem van meren en grote rivieren, maar komen bijna nooit in het zoute water van de zee.  Met hun voeldraden zoeken ze voedsel op de bodem zoals insecten, weekdieren, vissen en wormen.  ze kunnen tot duizend kilometer afleggen om te gaan paren.

Mannetjes paren om de 2 tot 4 jaar, maar vrouwtjes doen dat pas om de 3 tot 7 jaar.  Vrouwtjes leggen dan tot bijna 7 miljoen eitjes die op rotsen worden afgezet.  Mannetjes zijn volwassen als ze ongeveer 15 jaar oud zijn, vrouwtjes als ze 25 jaar zijn.  Op sommige plaatsen wordt er nog steeds jacht gemaakt op deze vissen, terwijl op andere plaatsen dit verboden is.  Vooral hun vlees en eieren worden gegeten.  De eitjes noemen we kaviaar.

foto’s : gessner,